samedi 26 mars 2016

Des survivants du Scandinavian Star témoignent

Nuit d'horreur sur le Scandinavian Star


Le samedi matin du week-end de Pâques 1990 la Norvège s'est réveillée avec la nouvelle de l'incendie sur le ferry pour le Danemark "Scandinavian Star" et que des centaines de personnes étaient portées disparues.
Et c'est seulement maintenant qu'il va être possible d'avoir une réponse à la question : qui était derrière cet incendie criminel ?



Les deux survivants, Vidar Malvik Skillingsås et Grete Holen ont trouvé une place dans le même canot de sauvetage. Les deux ont vu que d'autres canots de sauvetage ont été abaissés jusqu'à la mer, mais eux étaient là, suspendus parce qu'aucun des passagers ne savait comment faire. Les hommes d'équipage ne s'en occupaient pas.  L'embarcation tournait autour du câble arrière, et chaque fois qu'elle frappait le côté du navire, ça produisait des étincelles. Finalement l'embarcation de sauvetage se retrouva correctement sur l'eau, et ils commencèrent à dériver avec les courants. Loin du Scandinavian Star.

Là, à une certaine distance, les passagers, dans l'embarcation de sauvetage, ont commencé à comprendre l'ampleur de la catastrophe. Le bateau était en feu. Des flammes et une épaisse fumée se détachaient du côté du navire, juste depuis la zone où les cabines de Grete et de Vidar se trouvaient. Grete s'assit enserrant une vieille dame dans ses bras, Vidar était avec certains de ses copains de l'équipe d'athlétisme, et avec leur entraîneur, qui était blessé et brûlé. Vidar remarqua des personnes dans l'embarcation de sauvetage qui semblaient venir directement du bar. Ils s'y étaient assis pour faire la fête, et maintenant, ils étaient sans transition dans un canot de sauvetage sur le Skagerrak, alors que le bateau était entièrement en feu. L'un d'eux a voulu allumer une cigarette, mais l'autre lui dit qu'il se pourrait que ce ne soit pas le moment pour ça, se rappelle Vidar. Pendant deux ou trois heures, ils étaient là et ont pu voir tout ce qui se passait autour du Scandinavian Star. D'autres bateaux sont venus pour aider. Les hélicoptères de sauvetage ont commencé à tourbillonner au dessus. Ils éclairaient les embarcations de sauvetage, pour vérifier que les passagers étaient en vie et en sécurité, et continuaient à aider les autres.

Enfin est venu le cargo norvégien «Radner» qui a ramassé à la fois Vidar, Grete et les autres dans le canot. Le Radner s'est dirigé vers la Norvège, à Sandefjord. Sur le chemin ils ont entendu à la radio que le Scandinavian Star était en tête des informations dans les nouvelles. Il est arrivé comme un choc pour eux qu'ils craignaient de nombreuses victimes. Alors seulement ils ont réalisé ce qui était arrivé. Comment se fait-il qu'ils avaient été impliqués dedans ?

À Sandefjord, Grete Holen a donné ses premiers entretiens comme survivante à la radio norvégienne, tandis que Vidar était interviewé par l'Arbeiderbladet (aujourd'hui Dagsavisen), sous le titre « Vidar a découvert le feu en premier. »

- Moi et mon ami montions sur le pont arrière pour respirer l'air frais, quand nous avons remarqué la fumée venant d'en bas, il a dit aux journalistes de presse.

Vers midi, tous les évacués du Scandinavian Star ont pu appeler leurs proches à la maison pour dire qu'ils étaient vivants. Mais Grete Holen n'a pas d'abord appelé sa petite amie au Danemark ou sa mère. Elle appela son ami proche, Marianne Butenschøn, qui quelques années plus tard est devenue sa compagne. C'est également Marianne qui est venue la chercher à Sandefjord. Le photographe du Dagbladet a saisit le moment émouvant lorsque les deux femmes ont été réunies dans une étreinte chaleureuse sur le quai. "Des retrouvailles après des heures d'incertitude" a t-il dit.

Vidar Malvik Skillingsås a appelé sa mère.
Le matin même, à six heures, un de l'équipe d'athlétisme avait appelé la famille pour dire que leur fils avait brûlé à bord du ferry Scandinavian Star. Quelqu'un avait observé que Vidar était entré dans le bateau en feu à nouveau, mais après personne ne savait rien de plus sur lui. Maintenant, il était presque onze heures du matin, et l'affaire avait occupé les nouvelles toute la matinée. Enfin, le téléphone a sonné à la maison. La maman a décroché et entendu la voix de son fils. C'est Vidar, a t-il dit. À l'autre extrémité Vidar a entendu sa mère pleurer de soulagement.

Le jour suivant, Vidar a appris que trois de ses coéquipiers de l'équipe d'athlétisme étaient morts à bord. Grete Holen a entendu plus tard que la chanteuse américaine, qu'elle avait écouté et qui l'avait tellement impressionnée au spectacle du soir sur le bateau, est morte à bord, mais que l'amie allemande de sa cabine et son petit ami avaient survécu.

 Sur 383 passagers et 99 membres d'équipage, 159 personnes sont mortes cette nuit terrible du 7 Avril 1990 dans le Skagerrak. 136 des victimes étaient norvégiennes, mais il y avait aussi des Suédois, des Danois et des passagers de Grande-Bretagne, du Portugal, d'Espagne et des États-Unis.
La Nouvelle de l'incendie a envoyé une onde de choc à travers la Scandinavie, et les gens étaient assis, paralysés devant les téléviseurs, tandis que le bateau en feu était remorqué à Lysekil, en Suède. où il a continué à brûler encore de longues heures.  Déjà au cours du Samedi 7 Avril, on voyait les premières allégations dans les médias que le feu devait être criminel, car il y avait plusieurs feux qui avaient débuté à différents endroits dans le bateau et à des moments différents, même après que le bateau était en route pour Lysekil avec les victimes à l'intérieur.  Le Lundi suivant Arbeiderbladet avait placardé ce titre sur la première page :

"Qui a tué 200 personnes ?"



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